SafeConsume: Comportamento alimentar do consumidor

Artigo escrito por Ângela Sofia Alves, microbióloga alimentar e investigadora do projeto europeu SafeConsume

 

O projeto SafeConsume pretende aumentar a segurança no consumo de alimentos através de mudanças no comportamento do consumidor, fornecendo ferramentas e produtos eficazes, estratégias de comunicação, educação e uma política de segurança alimentar, reduzindo a elevada carga que as intoxicações alimentares representam para a saúde das comunidades.

As violações da segurança alimentar por parte do consumidor são comuns e quase 40.5% dos surtos de origem alimentar ocorrem em ambiente doméstico. O objetivo geral do SafeConsume é fornecer estratégias eficazes, baseadas na ciência e sustentáveis ​​para ajudar os consumidores a reduzir riscos, reduzindo assim a carga de saúde causada por doenças transmitidas por alimentos na Europa.

 

O SafeConsume visa desenvolver e avaliar:

. Ferramentas, tecnologias e produtos (por exemplo, sensores, aplicações, conceitos de higiene, utensílios de cozinha) que estimulam práticas seguras.

. Estratégias de comunicação que estimulam efetivamente a adoção de práticas e ferramentas / tecnologias mais seguras.

. Programas de educação que aumentam as habilidades e o conhecimento, ajudando os adolescentes a lidar com os alimentos com segurança.

. Modelos de políticas dinâmicas, sustentáveis ​​e inclusivas que estimulam e apoiam iniciativas a nível nacional e da UE.

 

Para o projeto ter sucesso na sua implementação e inovação, os cientistas trabalham em conjunto com consumidores, autoridades e diferentes atores do mercado sob uma nova abordagem transdisciplinar e com vários atores. Os estudos do SafeConsume visam os cinco principais riscos de origem alimentar (Salmonella enterica, Campylobacter spp., Toxoplasma gondii, Norovirus e Listeria monocytogenes) na Europa, representando cerca de 70% da carga de saúde relacionada a doenças transmitidas por alimentos.

 

De forma a criar novas estratégias para ajudar o consumidor a mitigar os riscos alimentares e reduzir o número de doenças transmitidas por alimentos a esse nível, foi necessário avaliar o conhecimento do consumidor sobre higiene alimentar e saneamento adequado, identificar atitudes familiares em relação à segurança alimentar e avaliar as práticas de higiene das famílias em algumas etapas da manipulação de alimentos. Após essas observações, verificou-se que os consumidores evitam, cada vez mais, o consumo de alimentos tratados com produtos químicos, de modo que as soluções de vinagre e sumo de limão foram as alternativas naturais escolhidas, mais atraentes na desinfeção de frutas e legumes. Assim, o trabalho experimental da Ângela foi realizado para avaliar a eficácia desses métodos alternativos de desinfecção em alface e tomate contaminados artificialmente por L. monocytogenes. Diferentes concentrações de soluções de lavagem simulando as concentrações usadas no domicílio foram testadas. Os resultados indicam que a adição de algumas gotas de vinagre ou sumo de limão à água (método frequentemente usado por consumidores de frutas e legumes, particularmente mulheres grávidas ou outros indivíduos imunossuprimidos) para desinfetar a alface e outros vegetais que são consumidos crus, não elimina L. monocytogenes. Assim, os consumidores devem ser avisados ​​de que as soluções preparadas em casa usadas para desinfetar alface não garantem a segurança dos alimentos..

 

Além disso, o manuseio incorreto e práticas inadequadas de higiene por parte dos consumidores prevaleciam em ambientes de confeção e processamento, incluindo mãos e tábuas de lavar não lavadas usadas para diferentes alimentos (carnes e vegetais crus), que podem originar contaminação cruzada entre alimentos crus e prontos para consumo. Assim, foi concebido um cenário de contaminação cruzada para preparar refeições domésticas o mais próximo possível da realidade: pedaços de frango artificialmente inoculados com diferentes microrganismos (nomeadamente L. monocytogenes, Salmonella spp. e Campylobacter spp.) – mãos – sal de mesa – pré-alface lavada. A transferência de agentes patogénicos da carne de frango inoculada para as mãos e depois para a alface foi avaliada por metodologias quantitativas e qualitativas. Este estudo mostrou a capacidade de Salmonella spp. e L. monocytogenes em sobreviver por muito tempo no sal de mesa à temperatura ambiente e, esses agentes patogénicos podem ser transferidos do sal de mesa para alimentos prontos a comer durante a sua manipulação. Assim, é muito importante evitar a contaminação cruzada para garantir a segurança do consumidor e reduzir os surtos de salmonelose e listeriose.

 

Os ensaios foram realizados pela Ângela, sob a orientação da Professora Paula Teixeira e da Dra. Vânia Ferreira, do Centro de Biotecnologia e Química Fina da Escola Superior de Biotecnologia da Universidade Católica do Porto. Dois manuscritos baseados nestas informações, estão a ser redigidos e em breve estarão disponíveis para todos.

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